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2014 TRAINING TIPS by....


Daniel Sterl
Spécialiste en comportement canin / Dog Behaviour Specialist

www.UnHommeEtDesChiens.com
(819) 328-5027
(Français & English)


january 2014

When nipping turns to biting!

First, let me wish you a Happy New Year 2014! Joy, love, peace, happiness and lots of fun with your best friend!

Talking about fun with your dog:

  • Does he get easily over-excited when he sees you or when playing with you?
  • Does he nip you and… bite you endlessly!?

How can you make him understand that biting and nipping is not appropriate with you?

FIRST, let’s step back for a moment: nipping and biting is absolutely normal for a dog. It’s even socially acceptable... between dogs! Yes, you read me right: it is part of the communication and games between dogs! As long as it doesn’t turn to aggressiveness, of course!

When the dogs play together, they use their legs and jaws to have fun. Instinctively, these games take place to imitate the predation behaviours they would use in nature if they had to hunt and survive. The pleasure they feel playing these games in intense! And more intense the game, more the dog falls into its natural instincts. Then what usually starts with nipping can rapidly become biting!

This is a brief look at the why. That being said, just because it is acceptable between dogs it does not have to be acceptable with humans! So then, how do we stop this behaviour from happening?

I strongly believe the best way to eliminate this behaviour with humans is to not let it happen in the first place! Easier said than done? Maybe but all is a question of constancy and knowing exactly what we want!

First, a reminder: physical punishment (or even verbal) will not fix it. As a matter of fact, this type of punishment may very well increase the problem! But I will not get into the details about that. I will stick with practical solutions and assume that you’ll be wise enough to take my word for granted ;-)

  • So when you play with your dog, he gets excited and starts nipping. What do you do?

    You stop playing right away! Do NOT allow biting to happen AT ALL! From the moment you feel the teeth on your skin, remove your hand and stop playing! Even better (but also not easy to react in a timely manner), as soon as his mouth opens with the intention to nip or bite, you remove yourself and stop the game: say “no”, get up and walk away! I mean, get away from your dog, now!

    No matter what he does, you must ignore your dog for the next 2 to 5 minutes. That should be enough for your dog to get the message.

  • No matter what he does? What if he runs after me or starts chewing on the Louis XIV table leg?

    If he cannot be ignored, then you’ll have to tie him (with a leash) or confine him in a space where he will not be able to destroy anything or run after you.

  • And if it is your young child he’s nipping?

    The first thing to know is that you never, never, never… let a young child alone with your dog. Even if it’s a Chihuahua! Starting with this principle, when the behaviour occurs under your supervision, you’ll do the same as described before.

    Consistency is the most important. Never let this behaviour occur without interrupting it immediately. Otherwise, your dog will understand that he can nip and bite occasionally… when you’re not around for example.

If required, you may trigger the behaviour on purpose so you can train your dog faster to stop it! But watch out: the help of a professional may become necessary if you don’t do it the right way! If you have any questions or need help with this, don’t hesitate to contact me.


january/janvier 2014

Quand mordillage devient morsure!

D'abord, laissez-moi vous souhaiter une Bonne Année 2014! Joie, amour, paix, bonheur et beaucoup de plaisir avec votre meilleur ami!

Parlant de plaisir avec votre chien: s'excite-t-il trop lorsqu'il vous voit ou lorsqu'il se met à jouer?

  • Il vous mordille et... vous mord sans arrêt!?
  • Comment lui faire comprendre que mordre et mordiller n'est pas approprié avec vous?

D'abord il faut mettre les choses en perspectives: mordre et mordiller est tout à fait normal pour le chien, et même très acceptable socialement... entre chiens! Oui, oui! Vous avez bien compris: c'est tout à fait acceptable et fait partie de la communication et des jeux entre chiens! Tant que ça ne tourne pas à l’agressivité, bien entendu !

Lorsque les chiens jouent ensemble, ils utilisent leurs pattes et leurs gueules pour s'amuser. Instinctivement, ces jeux ont pour but de reproduire les comportements de prédation qu'ils utiliseraient dans la nature pourchasser et survivre. Le plaisir instinctif que cela leur procure est intense! Et plus le jeu devient intense, plus le chien retombe dans ses instincts naturels et ce qui était du mordillage au départ peut rapidement devenir morsure!

Voilà un bref résumé du pourquoi. Ceci dit, ce n'est pas parce qu'entre chiens c'est acceptable que ça doive l’être avec les humains! Mais alors, comment arrêter ce comportement?

Selon moi, la meilleure manière est de ne pas le laisser se produire du tout! Plus facile qu'à faire, me direz-vous? Peut-être, mais tout est une question de constance et de savoir ce que l'on veut!

D'abord un rappel: la punition physique (ou même verbale) n'arrangera rien. D'ailleurs la punition risque au contraire d'amplifier le problème! Mais je ne rentrerai pas dans les détails à ce sujet. Je vais plutôt rester avec des solutions pratiques au problème et présumer que vous serez assez sage pour me croire sur parole ;-)

Donc, vous jouez avec votre chien, il s'excite et commence à mordiller. Que faire?
Vous interrompez le jeu immédiatement! Surtout, ne lui permettez pas de vous mordre du tout! Dès l'instant où vous sentez ses dents effleurer votre peau, vous retirez votre main rapidement et arrêtez de jouer! Mieux encore (et aussi moins évident de réagir à temps), dès que sa gueule s'ouvre avec l'intention de prendre une partie de votre corps pour s'y refermer, vous vous retirez et interrompez le jeu: levez-vous, tournez les talons et dites "Non" ou "Fini" et éloignez-vous de lui sans autre procès!

Quoi qu'il fasse, vous devrez l'ignorer pour les prochaines minutes. 2 à 5 minutes suffiront.

Quoi qu'il fasse? Et s'il me poursuit ou se met à détruire la table Louis XIV de la salle à manger?

S'il ne peut être ignoré, alors vous devrez l'attacher (avec une laisse) ou le confiner à un espace où il ne pourra pas faire de destruction et ne pourra plus vous poursuivre.

Et si c'est votre enfant en bas âge qu'il mordille?
La première chose à savoir est qu'il ne faut jamais, jamais, jamais… laisser un enfant en bas âge, jouer avec votre chien sans surveillance. Partant de ce principe, lorsque cela se produit sous votre surveillance, vous agissez de la même manière que décrit précédemment.

L'important est vraiment la constance: Ne laissez jamais passer ce comportement sans y mettre fin immédiatement. Autrement, votre chien apprendra qu'il peut mordre et mordiller à l’occasion… quand vous n'êtes pas présent (de corps ou d’esprit) par exemple!

Au besoin, provoquez le comportement délibérément pour pouvoir entrainer votre chien à ne plus le faire, plus rapidement! Mais attention: l’aide d’un professionnel pourrait devenir nécessaire si vous ne le faites pas correctement!

Si vous avez des questions ou besoin d’aide, n’hésitez pas à me contacter.
february/février & march/mars 2014

Mental health of your pet!

One of my job is to provide tools for rehabilitation of dog owners’ friends, or do this rehabilitation myself in order to stop unwanted behaviours in their best friend. What is the major reason causing these behaviour problems? The lack of physical exercise!

Are you sitting now? Otherwise, hold on to something, because what I am about to reveal may knock you down: to be mentally balanced, dogs need on average, regardless of their race or size... 5 hours of activities… per day! Yes, you understood: FIVE HOURS/DAY! And even if you have a small dog like a Chihuahua for example, it doesn’t necessarily mean (s)he needs less . It's just that the intensity of the activities for a Westie will be less than that of a Pitbull!

OK, but I said ACTIVITIES, which not necessarily meaning physical exercises! So what are the activities of a dog? These are the 5 main ones:

  1. Physical activity (yes, exercise!)
  2. Mental activity (with my training methods, (s)he will get a max!)
  3. Chewing activity (working his (her) jaw, e.g. chewing a bone)
  4. Vocalization activity (yapping or barking)
  5. Sexual activity (not much of a problem if (s)he is neutered!)

Barking is not much appreciated in our society. Nor is sexual activity, unless you are a breeder, (and even then, you don’t want him (her) do it every day!), it is not more accepted... especially when "zinging" on guest’s leg! For chewing, say at best (s)he spends one hour to chew a bone, there still remains 4 hours!

Remaining are the physical and mental activities. So let's focus on the physical aspect accessible to all. How is it, that doing physical exercise improves mental health? Well your dog has all this energy inside him (her). Everyday, if (s)he can’t evacuate it, (s)he then accumulates internal stress. Then arise different behavioural problems that range from destruction to biting or from separation anxiety to excessive barking.

Human analogy: without being very athletic, I’m used to take a good walk and even jog several times a week. In recent months, with extreme cold temperatures, let’s say I’ve often forgotten to go out. And believe me, I look forward to spring! Lack of exercise makes me more irritable, stressed and I lose concentration... does it ring a bell? Your dog feels the same!

A real dog story: A friend of mine has two dogs, a female Labrador, 11 years old and a young poodle, 2 years old. Every day she goes outside and walks with them for at least 2 hours! I can assure you that her two dogs are really calm and balanced. And unless they suffer a major psychological trauma, if she maintains that lifestyle for the dogs, they will keep being the best dogs in the world .

But don’t worry if you are more sedentary than my friend. With my training methods and different tips I can give you, you will increase the activity level of your dog without having to run the marathon.

If you're the sporty type like my friend, we will offer soon (late March) an activity to introduce you to Cani-Course, Ski-joring and bike-joring, very fun and exciting activities that will not only allow you to give your best friend the chance to evacuate his (her) excess energy, but also to develop a special relationship with him (her). More information to come on this site very soon!

If you have any questions or need help with this, don’t hesitate to contact me.


français ~ february/février & march/mars 2014
Pour la santé mentale de votre animal!

Mon travail principal consiste à offrir des outils de rééducation aux propri-amis des chiens, ou à faire moi-même cette rééducation, dans le but d’arrêter des comportements indésirables chez leur meilleur ami.

Et quelle est la raison majeure qui cause justement ces problèmes de comportement? Le manque d’exercice physique!

Êtes-vous assis(e) actuellement? Sinon, tenez-vous bien, car ce que je suis sur le point de vous révéler risque de vous renverser: les chiens, pour être mentalement équilibrés, ont besoin en moyenne, et ce, peu importe leur race ou leur taille, de… 5 heures d’activités… par jour! Oui, vous avez bien compris: CINQ HEURES/JOUR! Et même si vous avez un chien de petite taille comme un Chihuahua par exemple, ça ne veut pas nécessairement dire qu’il en a besoin de moins. C’est juste que l’intensité des activités d’un Westie sera moins forte que celle d’un Pittbull!

OK, mais j’ai dit ACTIVITÉS, pas nécessairement exercices! Alors, quelles sont les activités d’un chien? Il y en a 5 principales:

  1. Activité physique (Hé oui, de l’exercice!)
  2. Activité mentale (avec mes méthodes d’entrainement, il va en faire un max!)
  3. Activité de mastication (faire travailler sa mâchoire; ex: gruger un os)
  4. Activité de vocalisation (japper ou aboyer)
  5. Activité sexuelle (pas trop de problème s’il est stérilisé!)

Japper n’est généralement pas très apprécié dans notre société et pour ce qui est de l’activité sexuelle, à moins que vous ne soyez un éleveur, (et même encore, vous ne voudrez pas qu’il (ou elle) fasse ça tous les jours), ce n’est pas non plus très bien vu… surtout s’il « zing » sur la jambe des invités! Pour la mastication, mettons qu’au mieux il passe 1 heure à gruger un os, reste tout de même 4 heures!

Reste donc l’activité physique et mentale. Alors concentrons-nous sur l’aspect physique accessible à tous. Comment est-ce que faire de l’exercice physique améliorera sa santé mentale? Hé bien votre chien a toute cette énergie à l’intérieur de lui. Chaque jour qui passe, s’il ne peut l’évacuer, il l’accumulera alors en stress intérieur. Surgissent alors différents problèmes qui peuvent aller de la destruction jusqu’à mordre en passant par l’anxiété de séparation ou les jappements excessifs.

Analogie humaine: Sans être très sportif, j’ai l’habitude de faire une bonne marche et même du jogging, plusieurs fois par semaine. Ces derniers mois, avec les températures froides extrêmes, disons que je me suis plutôt laissé aller. Et croyez-moi, j’ai hâte au printemps en Ta…barouette! Le manque d’exercice me rend plus irritable, stressé et je perds de la concentration… Est-ce que ça résonne pour vous? C’est la même chose pour votre chien!

Une vraie histoire de chiens: Une amie à moi a 2 chiens, une femelle Labrador de 11 ans et un jeune caniche de 2 ans. Chaque jour, elle sort à l’extérieur et marche dans les sentiers pendant au moins 2 heures! Je peux vous certifier que ses 2 chiens sont vraiment calmes et équilibrés. Et à moins de subir un traumatisme psychologique majeur, tant qu’elle maintiendra ce rythme de vie pour ses chiens, ils resteront les meilleurs chiens du monde.

Mais rassurez-vous si vous êtes plus sédentaire que mon amie. Avec mes méthodes d’entrainement et différents trucs que je pourrai vous donner, vous pourrez augmenter le niveau d’activités de votre chien sans avoir à courir le marathon.

Et, si vous êtes du genre sportif comme mon amie, nous offrirons bientôt (vers la fin mars) une activité pour vous introduire le Cani-Course, le Ski-Joring et le Vélo-Joring, des activités vraiment très amusantes et palpitantes qui vous permettront non seulement d’offrir à votre meilleur(e) ami(e)  la chance d’évacuer son excès d’énergie, mais aussi de développer une relation privilégiée avec lui (ou elle). Plus d’informations à venir sur ce site, très bientôt!

Entretemps, n’hésitez pas à me contacter. Au plaisir!

 

 

 

 

 


 

 

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